Alkavan kauden tulisi tuoda viime kautta enemmän aihetta juhlaan jokerifaneille.

Juuso Pellava - juuso.pellava@jatkoaika.com

Helsingin Jokerit - Juhlakauden pitäisi myös päättyä juhlaan

Vaikean viime kauden jälkeen Jokerit uusi joukkuettaa kovalla kädellä. Maalintekovoimaa ja laatua joukkueessa pitäisi olla nyt enemmän, mutta keskushyökkääjien laatu sekä valmennuksen kyky organisoida KHL-tasolle voittava pelitapa säilyvät kysymysmerkkeinä.

Niclas Jensen (DEN) - Peter Regin (DEN) - Jesse Joensuu
Olli Palola - John Norman (SWE) - Brian O´Neill (USA)
Tommi Huhtala - Mika Niemi - Pekka Jormakka
Marko Anttila - Petteri Wirtanen - Antti Pihlström
+ 13.hyökkääjä Eeli Tolvanen

Matt Gilroy (USA) - Mike Lundin (USA)
Sami Lepistö - Tommi Kivistö
Jesper B. Jensen (DEN) - Oliver Lauridsen (DEN)
Joonas Jalvanti - Rasmus Rissanen

Ryan Zapolski (USA)
Karri Rämö

Päävalmentaja: Jukka Jalonen

Neljännen KHL-kautensa aloittava Helsingin Jokerit aloittaa kautensa keskiviikkona vierailulla valkovenäläisen Dynamo Minskin luona. Olympialaisten takia erikoisesti rytmitetty KHL-kausi on Jokereille tärkeä viime kauden heikon menestyksen ja seuran 50-vuotisjuhlakauden johdosta.

Vaikka kausi alkaakin tänä vuonna jo reilusti elokuun puolella, on helsinkiläisillä ollut myös aikaa valmistautua sitä varten. Joukkueen viime kausi ei mennyt läheskään suunnitelmien mukaisesti ja pudotuspelit päättyivät tylyyn 4-0-tappioon sarjassa Moskovan TsSKA:ta vastaan.

Surkean pudotuspelimenestyksen ohella viime kausi jäi Helsingissä mieleen joukkueen ailahtelevaisista otteista. Miltei poikkeuksetta hyvää peliä seurasi huono, ja lopulta joukkueella meni aivan viime metreille ylipäänsä varmistaa pudotuspelipaikka, jonka piti Jokereiden resursseilla olla selvä tapaus.

Syy vaisuuteen viime kaudella löytyi keskeltä ja maalintekovoimasta. Keskushyökkääjiksi hankitut Joey Hishon, Michael Keränen ja Mika Niemi alittivat kukin heille asetetut odotukset jättäen Jokereiden keskikaistan täysin kapteeni Peter Reginin varaan.

Joukkueesta ei myöskään löytynyt riittävästi kliinisesti kiekkoa maaliin laittavia hyökkääjiä Pekka Jormakan ja Tommi Huhtalan ajoittaisista väläytyksistä huolimatta. Suurin pettymys oli kovin odotuksin Helsinkiin saapunut Sakari Salminen, jonka viime kausi jäikin ainoaksi Jokereissa.

Oman mielenkiintonsa helsinkiläisten kevääseen toi myös katkolla ollut KHL-sopimus, josta yllättäen ei tiedotettu kauden vielä ollessa käynnissä. Lopulta sopimus saatiin kuitenkin syntymään, ja kolmen pelatun kauden lisäksi tiedotettiin Jokereiden pelaavaan KHL:ssä vähintään viiden seuraavan kauden ajan.

KHL-sopimuksen kanssa samanaikaisesti oli katkolla myös Viasatin televisiointisopimus, joka uhkasi jättää Jokereiden pelit pois TV-levityksestä. Tämäkin sopimus syntyi lopulta pari viikkoa ennen kauden alkua, ja Viasat jatkaa KHL:n esittäjänä Suomessa yksinoikeudella seuraavien neljän kauden ajan.

Pelaajahankinnat aukkojen tilkitsijöinä

Heikosti menneen kauden jälkeen Jokereiden toimistolla tehtiin ainoa oikea johtopäätös: joukkuetta on pakko uudistaa isolla kädellä. Muutosten seurauksena lähes koko joukkueen pakisto meni uusiksi, ja myös hyökkäyksessä vaihtuvuutta oli reippaasti.

Maalivahtiosastolla mielenkiintoisin muutos on Riku Heleniuksen vaihtuminen Karri Rämöön. Helenius ei missään vaiheessa jokeriuraansa pystynyt kunnolla vakiinnuttamaan tasoaan. ja huikeiden otteiden vastapainoksi mieheltä nähtiin yksi jos toinenkin totaalinen epäonnistuminen.

Rämö ja Zapolski muodostavat paperilla yhden liigan kovimmista maalivahtikaksikoista, ja Jokereiden toimistolla tuskin mietittiin kahta kertaa, kun kävi selväksi, että Helenius voisi olla korvattavissa Rämöllä.

Synkän pilven maalivahtitilanteen ylle heittää kuitenkin Rämön pitkä loukkaantumishistoria, josta Jokerit sai jo esimakua miehen loukkaannuttua harjoitusotteluissa. Tästä syystä Zapolski lähteekin kauteen ykkösmaalivahdin viitta harteillaan, mutta Rämön tervehdyttyä on jokerimaalilla syytä odottaa kiivasta kamppailua peliajasta.

Pakistossa mielenkiintoisin nimi on kymmenen vuoden tauon jälkeen Jokereihin paluun tehnyt Sami Lepistö. Kaksostytöt kesällä saanut Lepistö on juuri sitä, mitä Jokerit tarvitsee: kiekollinen puolustaja, joka pärjää myös omassa päässä KHL-tasolla. Ennen kaikkea mies on Jokereiden oma kasvatti.

Lepistön ohella pakistosta löytyy myös Jokereiden toinen paluumuuttaja, kun Ilveksestä aikanaan KHL:ään lähtenyt Tommi Kivistö vaihtoi Avtomobilistin punakeltaiseen paitaan. Rooliltaan Kivistö ei ole samanlainen puolustuksen kantava voima kuin Lepistö, mutta taatusti tärkeä pala Jokereiden alivoimaan.

Jokereiden puolustuksesta poistui viime kauden jälkeen peräti neljä avainpelaajaa, kun Topi Jaakola, Ville Lajunen, Chay Genoway ja Arturs Kulda vaihtoivat maisemaa. Lepistön ja Kivistön lisäksi Jokerit paikkasi menetyksiä Matt Gilroyn ja Mike Lundinin hankinnoilla. Heistä KHL:n viime kauden puolustajien pistepörssin kakkonen Gilroy on mielenkiintoinen nimi ja onnistuessaan Jokereiden puolustuksen kiekollinen johtaja.

Hyökkäyksessä poistuma ei ollut yhtä suurta kuin puolustuksen osalta, kun tavaransa pakkasivat ainoastaan epäonnistuneet Hishon ja Salminen. Molemmilla sopimus olisi kattanut vielä alkavan kauden, mutta seura ilmoitti, että pelaajien sopimus on purettu yhteisymmärryksessä.

Vastaavasti Helsinkiin päin on ollut enemmänkin liikennettä. Eeli Tolvanen, Nicklas Jensen, Olli Palola sekä viimeisin hankinta John Norman ovat kaikki täsmähankintoja Jokereiden viime kauden ongelmakohtiin. Ennen kaikkea Jenseniltä ja Palolalta on Jokereilla lupa odottaa maaleja, ja toisin kuin monet muut Jokereiden kärkihyökkääjistä, ei Jensen kaihda fyysistä peliäkään.

Tolvanen on säväyttänyt Jokereiden harjoitusotteluissa kypsillä otteillaan.

Juuso Pellava - juuso.pellava@jatkoaika.com

Eniten huomiota kauden alla on saanut nuori Tolvanen, joka teki sopimuksen Jokereihin saatuaan NHL-varauksen kesällä. Hyvällä laukauksella varustettu Tolvanen on vakuuttanut harjoituskaudella kokonaisvaltaisella pelillään ja hyvällä luistelullaan.

Odotetuin hankinta on kuitenkin Torpedosta saapunut Norman, joka tuo kaivattua leveyttä Jokereiden sentteriosastolle. Hankinnan myötä Jokereilla on neljä mitat täyttävää keskushyökkääjää, vaikka Normanin tehot edelliskausilta eivät välttämättä puollakaan miehen automaattista kaavailua tulosyksiköiden keskushyökkääjäksi

Pysyykö kokonaisuus Jalosella hallussa?

Vähiten muutoksia Jokereissa kohdistui joukkueen valmennukseen, vaikka puolustuksesta vastannut Hannu Virta vaihtoikin Jokerit Salavat Yulajev Ufaan ja Erkka Westerlundin valmennustiimiin. Tilalle nousi viime kaudella Jokereiden videovalmennuksesta vastannut Mika Saarinen. Toisena apuvalmentajana jatkaa Raimo Helminen.

Mielenkiintoista on nähdä, pystyykö Jalonen luomaan Jokereiden kiekollisemmalle ja tasapainoisemmalle kokoonpanolle toimivamman pelitavan. Viime kaudella Jokereiden pelaamista leimasivat turhan helppo kiekosta luopuminen sekä ongelmat suorien hyökkäyksien rakentamisessa.

Myös hyökkäyksestä vastaavaan Helmisen rooli Jokereiden taustajoukoissa voidaan kyseenalaistaa, sillä hyökkäyspelaaminen ei helsinkiläisillä missään tapauksessa vakuuttanut. Tällä kaudella pelaajiston taakse piiloutuminen on mahdotonta, vaan tulosta on tultava ja valmennuksen on kyettävä saamaan joukkue pelaamaan hyvällä tasolla illasta toiseen.

Pelaaminen KHL:ssä suurten venäläisseurojen puristuksessa on luonut mielikuvaa siitä, ettei menestys ole Jokereille mahdollista.

Vaikka jokerileirissä asiaa ei varmasti näin ajatellakaan, on Jokerit tilanteessa, jossa se on oikeastaan pakko menestyä. Seuran 50-vuotisjuhlakausi tuo seuraa varmasti viime kauden tasapaksua ja nimetöntä joukkuetta paremmin esille, mutta toisaalta pelaaminen KHL:ssä suurten venäläisseurojen puristuksessa on luonut mielikuvaa siitä, ettei menestys ole Jokereille mahdollista.

Kaukalon ulkopuolella on myös paineita, kun Jokerit on tehnyt tappiota miltei kymmenen miljoonaa per kausi tähän saakka. Vaikka venäläiset osaomistajat kuittaavatkin tappiot, olisi menestystä tultava pian, jotta Jokereiden KHL-seikkailusta jää jotain kerrottavaa jälkipolville.

Kolmella kaudellaan KHL:ssä Jokerit on onnistunut voittamaan ainoastaan yhden pudotuspelisarjan, kun se ensimmäisellä kaudellaan kaatoi Dynamo Minskin. Tästä eteenpäin joukkueen suoritus on mennyt parantamisen sijasta alaspäin.

Uskottavuuden palauttamiseksi helsinkiläisten vähimmäistavoitteen on oltava pudotuspelien toinen kierros. Siihen joukkueen miehistö antaa mahdollisuuden, mutta paljon pitää tapahtua kentällä, jotta Jokerit pystyy haastamaan läntisen konferenssin suuria, TsSKA:aa, Pietarin SKA:ta tai Lokomotiv Jaroslavia.

Kokonaisuutena Jokerit on kuitenkin vahva ehdokas taistelemaan kotiedusta runkosarjan päätteeksi. Joukkue on lähtökohtaisesti paikannut hyvin viime kauden puutteitaan ja sillä on KHL-tasolle erinomainen maalivahtikaksikko ja puolustus, joka voi kantaa joukkuetta myös iltoina, joina hyökkäyspeli tökkii.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

Jokereiden debytantti loikkasi Mestiksestä KHL:n pudotuspeleihin

KHL | 20.3.2018 21:29
Erik Embrich pelasi vielä lauantaina Mestiksen pudotuspeleissä. Jokereiden loukkaantumis- ja sairastelusuman myötä 21-vuotiaalle hyökkääjälle avautui paikka helsinkiläisjoukkueen kokoonpanoon. lue lisää

Jukka Jalosen ikuinen klisee muututtava todeksi

KHL | 16.3.2018 14:14
Helsingin Jokereiden päävalmentaja Jukka Jalonen on latonut kliseitä, joiden mukaan Jokerit on näyttänyt pystyvänsä voittamaan isot pelit. Nyt olisi aika muuttaa kliseet teoiksi ja kääntää tiukat pelit oman joukkueen eduksi. lue lisää

Rotaation merkitys nousee huippuunsa Jokereiden ja TsSKA:n välisessä sarjassa

KHL | 16.3.2018 14:11
KHL:n pudotuspelien ensimmäinen kierros meni kaikilta läntisen konferenssin suosikkijoukkueilta helposti läpi. Jokainen joukkue lähtee toiselle kierrokselle tuoreena. Toisen kierroksen ottelusarjoista on odotettavissa pitkiä ja raastavia, joten pelaajien rotaatio nousee merkittävään rooliin. lue lisää

Epävireisen Tolvasen valinta ei olisi pitänyt olla itsestäänselvyys

MAAJOUKKUE | KHL | 22.1.2018 21:58
Eeli Tolvanen on mukana Leijonien olympiajoukkueessa Etelä-Koreassa. Alkukaudesta kohuttu maalipyssy on kuitenkin hiljentynyt lähes täysin viime aikoina. Miten Tolvasen valinta saattoi silti olla itsestäänselvyys? lue lisää

"Hän on aina siellä, missä tarvitaan" - Tolvanen ja O'Neill jatkoivat siitä, mihin jäivät

KHL | 9.1.2018 21:45
Harvoin on Jokereissa nähty tilannetta, jossa 18-vuotias poika on joukkueen menestyksen kannalta erittäin suuressa roolissa. Eeli Tolvanen on kuitenkin tällaisen aseman otteillaan ansainnut. Jokereiden onneksi Tolvanen on jälleen joukkueen käytettävissä. lue lisää

Kommentit

Lisää aiheesta

Luetuimmat

Tomi Mäki

Jokerit #14 L lh
s. 1983 Helsinki
183CM / 85KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: 2001 Calgary Flames 4. kierros #108